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Foto:  Sociedad Portuaria Regional de Santa Marta

Santa Marta, Magdalena. El barco Explora I, de la línea de cruceros Explora Journeys, llegó al puerto de Santa Marta, marcando su segundo arribo a Colombia en este año. Pero esta es la primera vez en la historia de la capital del Magdalena que una embarcación permanece en la ciudad durante una estancia nocturna, hasta la mañana del martes 20 de febrero.

El desembarco se realizó a las 12:30 del mediodía, tras su travesía desde Aruba. A bordo, la nave transporta a 464 cruceristas y 629 tripulantes, quienes tendrán la oportunidad de disfrutar de los encantos diurnos y nocturnos que ofrece la ciudad.

El pernocte del barco Explora I no solo confirma la capacidad del puerto de Santa Marta para recibir líneas de cruceros y turismo de calidad; también realza el atractivo turístico tanto de la ciudad como de Colombia.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Germán Umaña Mendoza, celebró la “confianza de las líneas de cruceros que arriban a nuestros puertos y en particular de esta empresa, que programó una de sus naves para pernoctar en Santa Marta, calificada como la bahía más linda de América”.

Experiencias de lujo

El alto funcionario destacó que “en el gobierno del presidente Gustavo Petro Urrego trabajamos en promocionar nuestros destinos tradicionales y los de nuevos territorios con vocación turística, porque queremos que más turistas internacionales confirmen por qué Colombia es el país de la belleza”.

Explora Journeys, que hace parte de MSC Group y es reconocida por ofrecer experiencias de lujo en sus travesías, inició su ruta el 16 de febrero en Miami, Estados Unidos, explorando los puertos coloniales del Caribe durante un viaje de 15 días. Dentro de su itinerario, destacan las visitas a puntos importantes de Colombia, como Santa Marta y Cartagena, programadas para los días 19, 20, 21 y 22 de febrero, respectivamente.

En su estadía en Santa Marta, los viajeros podrán conocer las playas y la vida nocturna de la ciudad, además de explorar la historia y cultura que el destino ofrece. En Cartagena, podrán disfrutar de festivales culturales, comida local y actividades como clases de salsa y experiencias culinarias especiales.

De acuerdo con Carmen Caballero, presidenta de ProColombia, “esta noticia tiene dos aspectos destacados, pues en enero de 2024 Explora Journeys realizó su primera visita a Colombia con el barco Explora I. Ahora vuelve al país para realizar el primer pernocte de uno de sus barcos en Santa Marta. Este hecho no solo implica un impacto económico positivo, sino que también abre nuevas oportunidades para el destino y sus comunidades”.

“Nos complace atender un crucero que vivirá la experiencia de la ciudad durante el día y la noche, lo que es positivo para el puerto y para Santa Marta, tanto a nivel nacional como internacional; y confirma la necesidad de trabajar conjuntamente para tener una terminal especializada de cruceros. En lo que va corrido del año 2024 hemos recibido siete cruceros con más de 3.000 cruceristas, aportando de manera significativa a la economía de la ciudad, el departamento y el progreso del país”, afirmó Domingo Chinea, presidente de Sociedad Portuaria Regional de Santa Marta.

¿Cómo llegó la línea a Colombia?

Este acontecimiento se logra gracias a un encuentro entre ProColombia y Explora Journeys en octubre de 2022, durante la 28ª Conferencia Anual de la Asociación de Cruceros de Florida y el Caribe (FCCA). Durante dicho evento, Colombia fue presentada como destino de cruceros, lo que llevó a la invitación de Explora Journeys a visitar el país y conocer su oferta turística.

Además, en marzo de 2023 ProColombia organizó un viaje de familiarización para un representante de la compañía, con el objetivo de presentar las instalaciones portuarias y la oferta turística de varias ciudades colombianas, incluidas Cartagena, Santa Marta, Bogotá y Medellín, como parte de los programas pre y post crucero.

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